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우리가 오르지 못할 방주

심너울 | 안전가옥 | 2022년 1월 5일 한줄평 총점 9.0 (4건)정보 더 보기/감추기
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소설 > SF/판타지
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책 소개

MZ 세대의 가장 핫한 SF 작가 심너울의 최신 장편소설!
25세기, 지구를 떠나 새로운 행성으로 떠나는 방주를 띄운 서울의 권력자들
자신의 우월의식과 권력욕으로 수많은 생명을 갖고 노는 사악한 전략가들에 맞서
인간임을 잊지 않으려는 ‘배양인’들의 강인한 연대와 끝없는 사랑 이야기


서울, 25세기. 지구는 이미 여러 번 핵폭발과 인공지능들의 반란을 겪은 후 초토화된 채 몇몇 대륙의 섹터만이 남아 있다. 그중 서울은 실질적으로 서씨 집안이 세운 ‘코란트’의 막강한 지배하에, 소수의 잉태인들의 질 높은 삶을 위해 수많은 배양인들이 희생당하고 있다. 코란트의 서윤안 회장은 인류를 조종할 초지능을 완전히 소유하고자 비밀리에 실험을 하던 중, 배양인 출신 암살자 혜린에게 암살당하고, 후계자 중 가장 야심이 가득했던 서지아 부회장은 서울을 떠나 외우주를 개척하기 위한 우주선이자 방주 ‘별누리’의 선장이 되어 초지능을 통한 지배를 공고히 하고자 한다. ‘

이러한 권력 승계 과정의 뒤숭숭한 분위기 속, 하지마비로 휠체어를 타고 다니는 낙오된 배양인 리원과 뒷골목에서 마약을 만들어 파는 신원 미등록 배양인 신록은 자신들에게 부과된 ‘생명세’를 모두 갚고 둘이서 알콩달콩 살아나갈 꿈을 갖고 있다. 그러나 이들의 소박한 소망은 어느 날 신록에게 찾아온 연여인에 의해 출렁거리기 시작한다. 신록은 사랑하는 리원에게 반중력 휠체어를 새로 사 주겠다는 마음으로 연여인의 위험한 제안을 수락하고, 이후 별누리 우주선에서 예상치 못했던 엄청난 사건에 휘말리게 되는데…
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목차

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작가의 말
프로듀서의 말

저자 소개 (1명)

저 : 심너울
1994년 마산에서 태어났고, 서강대학교 심리학과를 졸업했다. 서교예술실험센터의 2018 ‘같이, 가치’ 프로젝트에서 소설 「정적」으로 데뷔했고, 「세상을 끝내는 데 필요한 점프의 횟수」로 2019 SF 어워드 중단편 부문 대상과 부산국제영화제 아시안 필름 마켓 토리코믹스워드를 수상했다. 장편 『소멸사회』,『우리가 오르지 못할 방주』와 단편집 『땡스 갓, 잇츠 프라이데이』를 출판했다. 환상문학웹진 ‘거울’의 필진으로 창작 활동에 매진 중이다. 그밖에 소설집 『나는 절대 저렇게 추하게 늙지 말아야지』, 『꿈만 꾸는 게 더 나았어요』, 산문집 『오늘은 또 무슨 헛소리를 써볼까』가 있다. 1994년 마산에서 태어났고, 서강대학교 심리학과를 졸업했다. 서교예술실험센터의 2018 ‘같이, 가치’ 프로젝트에서 소설 「정적」으로 데뷔했고, 「세상을 끝내는 데 필요한 점프의 횟수」로 2019 SF 어워드 중단편 부문 대상과 부산국제영화제 아시안 필름 마켓 토리코믹스워드를 수상했다. 장편 『소멸사회』,『우리가 오르지 못할 방주』와 단편집 『땡스 갓, 잇츠 프라이데이』를 출판했다. 환상문학웹진 ‘거울’의 필진으로 창작 활동에 매진 중이다. 그밖에 소설집 『나는 절대 저렇게 추하게 늙지 말아야지』, 『꿈만 꾸는 게 더 나았어요』, 산문집 『오늘은 또 무슨 헛소리를 써볼까』가 있다.

출판사 리뷰

‘배양인’과 ‘잉태인’이 공존하는 25세기 서울,
우주를 개척할 ‘방주’에 승선할 선택받은 이는 누구이고
그곳에서 비극적인 출생의 비밀을 알게 될 이는 또 누구일까?
신(新)서울과 외(外)우주를 넘나들며 펼쳐지는
스페이스 미스터리 액션

사악한 빌런과 보잘것없는 주인공의 우주 미스터리 액션

MZ 세대가 호응하는 젊고 재기 넘치는 SF 작가 심너울의 장편 신작 〈우리가 오르지 못할 방주〉의 무대는 25세기, 즉 2475년의 서울이다. 이제 서울은 대한민국이라는 국가적 단위에 속해 있지 않지만, 여전히 자본과 권력을 손에 쥐고 대다수의 인류를 지배하려는 권력자가 존재한다. 누군가보다 자신이 더 우월하다고 믿고 그 능력을 통해 타인의 생각과 행동, 더 나아가 인류 전체, 그리고 우주 전체까지 잠식하려는 원대한 욕망을 지닌 전략가 ‘서지아’. 그녀는 원래 서울의 지배 그룹 중 하나인 ‘코란트’ 서윤한 회장의 딸이자 3순위 후계자로, 위에 자신이 일인자가 될 수 없다는 생각에 야망을 우주 바깥으로 돌린다. 삶을 영위하기에 힘들다고 판명이 난 달에 이주해 살아오던 ‘월인’들과 우주 개척에 나서고 싶던 코란트는 함께 ‘별누리’라는 우주선, 즉 새로운 형태의 방주를 설계한다. 월인들에게는 황폐한 달에서 탈주하기 위한 유일한 희망이었으나, 그곳의 선장이 된 서지아는 별누리에서 모종의 음험한 계획을 세워 나간다.
이 고귀하고 야심 찬 빌런과 싸우게 될 소설의 주인공 ‘신록’은 차마 상대도 되지 못할 정도로 부족해 보인다. 인간의 자궁에서 수정돼 태어난 잉태인이 아닌, 서윤안의 실험체들로 유전자 조합에 의해 인공수정된 배양인 출신에다 99가지의 배양인 타입 중 어느 데도 속하지 못하는 소수자 중 소수자이다. 무엇보다 어떤 이유인지 신원 시스템에 등록조자 되지 않아 공인된 삶을 살 수 없어 뒷골목에서 마약을 제조해 내다 파는 인물이다.
초지능을 조종하며 중력을 마음대로 바꾸고 세상의 모든 지식과 생명의 마음을 읽어낼 수 있게 된 서지아에게 신록이 이길 방법은 없어 보인다. 심지어 신록은 자신이 이 무대에 끌려온 이유도 모른 채 이곳에 도착한 상태다. 그러나 배양인들에게 천국이라 알려진 별누리에 도착한 이후, 여전히 천대받고 있는데도 스스로 노예의 상태인지 인지조차 하지 못한 채 지배자들에게 감사하는 배양인들을 보면서 그는 점점 반향의 마음이 꿈틀대기 시작한다. 자신도 알 수 없는 이유로 권력자들에 의해 이리저리 끌려다니고 있다는 생각에 화가 치민 신록은 자신이 노예도, 도구도, 장난감도 아님을 증명하기 위해 별누리의 비밀을 풀어 나가기 시작한다. 그러던 중 별누리의 제일 큰 비밀이 자신과 관련되어 있다는 사실, 즉 이 세상에 존재하지 않았던 하플로타입이자 버려진 배양인이었던 자신에게 사실은 고통받고 있는 숨겨진 자매가 있음을 알게 된다.

잉태인과 배양인 중 누구를 진짜 인간이라 부를 수 있을까
25세기의 빌런 ‘서지아’는 잉태인이자 고귀한 출신이면서, 오만하고 사치스러우며, 자신의 행복을 위해 타인을 무자비하게 희생시키려는 소시오패스에 가까운 인물이다. 현재에도 쉽게 볼 수 있는 권력자들의 사고방식을 그대로 이어받은 그는 행복은 본질적으로 희소하며, 대다수의 희생을 발판 삼아 그것을 누릴 수 있다고 여기며, 곰팡이처럼 자신의 당위성을 주장하며 작품에 위기와 공포를 더한다.

“그 텅 빈 두뇌에게는 힘든 일이겠지만, 사고란 걸 해라. 행복은 희소한 자원이고, 희생하는 자가 없다면 아무도 행복할 수 없다는 것을 아직도 모르겠나. 모두가 불행한 세상보다는 조금이라도 행복한 이가 존재하는 것이 더 낫다. 세상을 위해 희생하는 것이야말로 너희 배양인들의 신성한 숙명이니, 무릎 꿇어라. 그럼 너를 용서하겠다. 내가 만들 새로운 낙원으로 널 데려가겠다."(247쪽)

하지만 주인공 신록이 처음부터 이에 반대하는 의식을 가진 것은 아니었다. 신록은 행복을 돈으로 살 수 있다고 믿는, 어쩌면 물질만능주의에 가까운 인물이지만 그 안에 스스로도 인지하지 못하는 공감과 존엄이 분명히 자리하고 있다. 그렇기 때문에 낙오자로 방치된 채 자살을 시도하던 리원을 구하고, 그와 함께 살기 위한 소박한 꿈을 위해 위험천만한 제안을 수락하기도 한다. 이미 망한 세상이라 여기면서도, 누군가를 구하고 함께하는 것을 당연하게 여기는 신록에게서 서지아에게선 볼 수 없는 인간의 존엄이 느껴진다. 신록의 변화는 무엇보다 그와 인생을 함께하는 파트너 리원의 영향일 것이다. 리원은 자신에게 돈도, 최신 휠체어도 필요 없다고, 그저 자신과 함께해주면 된다고 여러 번 신록에게 말하지만, 신록의 모험은 돈을 받아서 리원의 생명세를 갚고 휠체어를 사주겠다는 마음에서 비롯되었다. 행복해지고 존엄을 지키기 위해선 ‘돈’이 필요하다 믿은 신록과 리원은 ‘품위’에 대해 계속해서 설전을 벌인다.

“품위가 뭔데?”
“품위? 사람이 더 사람답게 살 수 있게 해 주는 특성. 짐승처럼 억압되지 않고, 자유로운 사람으로 살아가야 얻을 수 있는 것. 난 서울에서 짐승같이 살고 싶지 않아. 내가 이런 꼴을 타고나길 바란 적도 없어. 왜 내가 괴물 취급을 받아야 해? 왜 내가……”(135쪽)

생명을 소중히 여기는 리원과 독립적이고 행복해지기 위해서 행동에 나서는 신록이라는 두 커플의 힘은 생각보다 강인하다. 그들은 자신의 혈육까지 냉정하게 죽이는 서지아에 맞서 다윗과 골리앗 같은 싸움을 시작한다. 부유한 잉태인과 가난한 배양인 사이의 이 무모한 대립을 지켜보며 독자는 태생을 떠나 누가 진정으로 인간이며, 누가 인간이라 할 수 없을지 마음 깊이 느끼며 전율하게 된다.

맑고 선한 마음이 모인 연대만이 승리한다는 것,
신록이 별누리에서 만난 ‘아리’라는 배양인 연구원은 태생적으로 밝은 영혼을 지닌 선한 인물이다. 자신에게 적극적 다가오는 선한 얼굴의 이 배양인을 신록은 도리어 경계한다. 이러한 착한 얼굴로 결국 사기를 치고 배신하는 인물들을 그동안 많이 보아 왔기 때문이다.

“하플로타입과 네 과거가 어떻게 너를 전부 설명하겠니. 네가 지금 있는 장소, 네가 처한 상황, 너가 하는 일이 너를 설명하지. 서울의 모범적인 배양인이었으니 여기까지 올라온 것 아니겠어. 오히려 다른 배양인들보다 훨씬 힘들게 살아왔겠구나. 괜찮아. 친구야. 별누리는 정말 살기 좋은 곳이니까. 혹시 내가 한 번 안아 줘도 될까?”(116쪽)

아리의 모든 말과 행동을 의심하는 신록과 달리, 아리의 영혼을 진지할 정도로 맑다. 그는 배양인 출신에도 불구하고 서지아에게 능력을 인정받아 별누리 우주선에까지 오게 되었고, 서지아가 말한 우주시대의 일원이 되어 도움이 되고자 이곳의 연구소에서 주어진 일을 열심히 하고 있는, 말하자면 모든 의도에 거짓이 없고 상대를 쉽게 믿으며 순수한 인물이다. 아리뿐만 아니라 별누리의 다양한 캐릭터들이 서지아의 문제를 인지하고 신록의 모험을 돕는다. 먼저 코란트의 서씨 일가 중 서소원과 서나루 역시 독재적인 지배를 옳지 못하다 여기고 해결 방법을 오래전부터 찾아왔으며, 아르헨티나섹터 출신 연여인과 연다현 자매 역시 위험에 빠진 별누리와 지구를 구하기 위해 협력에 나선다. 월인들의 대표 하레뮐은 별누리 우주선에서 십여 년간 서지아의 성격과 문제를 인지하지만 상황과 위치 때문에 어찌할 바를 모르다가, 결국 어떤 것이 옳은 것이며 자신이 어떻게 해야 하는지 결심하는 인물이다. 이런 다양한 위치에 있는 인물들의 크고 작은 도움과 마음이 모여, 신록이 괴로운 사실을 깨닫고 고통에 몸부림치는 자신의 자매와 배양인들을 해방시키기 위해 행동에 나서는 데 힘을 보탠다. 이 모든 것을 헤쳐 나갈 인물이 보잘것없는 미등록 배양인이라는 사실을 알면서도, 어느 누구도 자신의 영웅심리에 도취되지 않은 채 타인을 구하고 세상을 좀 더 올바른 모습으로 되기를 희망하는 순수한 마음으로 가득한 사람들.
이들의 출신과 상황은 제각각이지만, 연대로 뭉쳤다는 사실은 중요하다. 전능함을 거의 손에 쥔 채 막을 방법이 없어 보이는 서지아를 무너뜨릴 힘도 이들에게서 나오며, 결국 승리하고 상황을 바로잡는 것도 이들이기 때문이다. 결국 위험한 권력을 쥐고 있던 코란트 가문은 서울에 대한 지배력을 잃게 되고, 서울은 인간을 존중하며 함께 행복하게 공존하기를 바라는 인물들이 이끌어 나가게 된다. 이것이 21세기를 사는 독자가 바라 마지않는 400년 뒤 인류의 미래일 테다.

종이책 회원 리뷰 (2건)

[서평] 우리가 오르지 못할 방주 심너울
내용 평점4점   편집/디자인 평점5점 | s******6 | 2022.09.01

심너울 작가의 작품은 안전가옥 공모전에서 

읽어봤던 기억이 난다. 

지하철 스마트 도서관을 지나다가 

눈에 익숙한 이름이 있길래 한번 빌려본 책.

 

아포칼립스 무대의 소설을 무진장 좋아하는지라 

조금 기대가 되었다.

 


줄거리. 

 

핵 전쟁이 끝난 뒤인 25세기 서울. 

현 시대인 상황과 별반 다르지 않게 

자본주의의 바탕 속에 살아가는 배양인들. 

 

다른 사람과 다른 독특한 외모의 배양인 신록은 

암시장에서 마약을 팔며 하루하루를 이어나가는데,

어느날 그에게 최고 권력자인 잉태인이 찾아온다.

 


스페이스 SF 미스터리 액션이지만 

핵 전쟁이 끝난 뒤에도 별다를 바 없는 

자본주의에서 벌어지는 빈부격차, 내집 마련,

인종 차별, 약자 차별, 계층화된 사회 등을 

그리며 현실과 다를점이 없어서 슬펐다.

인간은 좀처럼 변하지 않는다는 잔인한 사실을 

알려주는것 같다.

 

주인공 신록은 신념을 중요하게 여기는 인물이지만, 

신념을 지키기 위해서는 신념을 버려야하는 

궁지까지 내몰리고, 최하층 계층인 그는 

권력가들이 원하는대로 움직일 수 밖에 없는 

위치에 처한다

돈, 돈. 돈 ! 우리 삶을 더 낫게 해줄 돈. 우리에게 품위를 줄 돈. 내가 더 이상 신스를 만들지 않아도 될 돈. 콘트리트 폐허 위에서 살아가지 않게 할 돈. 난 그 돈이 필요해.  오직 돈만으로 품위와 자유를 살 수 있으니까. 행복은 철저히 물질적이야. 너도 내게 감사하게 될 거야 ! 

 

<우리가 오르지 못할 방주>는 

이런 흐름을 통해서 인간다움이란 무엇인가, 

아무리 극한 상황에서 처해있을때도 

인간다움을 지킬 수 있는가에 대한 의문을 던짐과 

동시에 사랑과 연대감의 중요성을 일깨워주는 책이다

 

SF요소적인 관점에서 봤을때는 쉬운책은 아니다. 

하지만 생생한 묘사와 입체적인 캐릭터들 덕분에 

미래의 이야기지만 평행이론 속 어딘가에는 

있을법한 이야기로 다가와 나름 잘 읽을수 있었다.

 

약간 아쉬운 점이라면 후반부의 루즈함, 

능력자 배틀물의 요소가 살짝 섞인 전개는 조금 

식상해서 뻔한 결말로 이어진게 최선인가 싶다. 

그래도 탄탄한 설정 덕분에 

재미있게 읽을 수 있었던 책. 

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아쉬움이 남아 더 오르고 싶은 방주 이야기
내용 평점3점   편집/디자인 평점3점 | YES마니아 : 로얄 동* | 2022.08.15

  2022 서울 국제도서전에 가서 홀린 듯이 멈춰 선 안전가옥의 부스. 그곳에 일렬로 비치된 SF 책들이 내 관심을 끌었고 나는 그중 두 권을 골라 구매했다. 하나는 조예은 작가님의 <칵테일, 러브, 좀비>, 다른 하나는 심너울 작가의 <우리가 오르지 못할 방주>였다.

 

  나는 개인적으로 즉석에서 원하는 책을 고르는 것을 잘 못한다. 한두 페이지만 훑어보고 내 마음에 드는 소재인지는 파악할 수 있겠으나 전개까지 마음에 들리라곤 장담하지 못하고, 그런 미지의 세계로의 도전을 겁 없이 할 수 있을 만큼 책값이 싸지도 않기 때문이다. <우리가 오르지 못할 방주>도 여러 번 집어 들었다 내려놓았다를 반복했다. 결국 읽어보기로 마음먹은 것은, 정확히 기억나지는 않는, 진열대 앞에 작게 프린트되어 있던 책의 소개 글과 인물들의 이름이 한국적이면서도 이색적이라는 점이 흥미를 돋우었기 때문이다.

 

  그러나 이야기를 다 읽은 지금, 아쉬움이 깊다. 세계관은 참 매력적이었다. 서울이 초토화되고 난 후 지하로 땅굴을 파 들어갔다는 것, 그리고 세계는 인공적으로, 일괄적으로 배양되어 노동자 계급으로써 굴려지는 '배양인'과 자연스러운 방식으로 태어난 '잉태인'이라는 계급으로 나누어져 있다는 것 등. 인물들의 성격도 단순하지 않아 재미있었다.

 

  그럼에도 초지능과 관련한 내용이 부실하다는 느낌은 떨칠 수 없다. 인공지능의 윤리적 선택이라 하면 항상 제시되는, 다수를 죽일 것인가 소수를 죽일 것인가 등의 모순적인 문제에 따라 초지능에 걸리게 되는 제약은 이해할 수 있다. 인간은 그 많은 모순에 도달하면서도 끝내 어느 한 쪽을 선택하게 된다는 것까지, 나는 감탄하면서 읽었다. 그러나 그 이후의 전개에서 이해되지 않는 부분이 많다. 자세한 내용은 이야기의 핵심을 스포할 수 있기 때문에 줄이겠지만, 가장 와닿지 않은 부분은 고통을 통해 초지능을 제어한다는 방식이다. 이야기의 방대함에 비해 비교적 적은 페이지로 이야기가 끝나기 때문에, 주변부의 설명이 부족했고 이러한 설정의 부실함이 이야기를 이해하고 몰입하는 데에 큰 영향을 주지 않았나 싶다.

 

  결론적으로, 이야기의 가장 큰 줄기에 대한 이해가 선행되지 않고 글을 읽어내려가니 인물에게 고통과 시련, 그리고 극복의 과정을 주고자 이유를 작위적으로 설계한 것 같다는 느낌을 받게 된다. 베일이 벗겨지고 반전을 마주했을 때 내가 느낀 건 놀라움보다는 당혹스러움이었다. 충분히 좋은 소재와 인물이었기에 더욱 아쉬움이 든다.

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